包桃記

八月即將結束,我一年間最繁忙的暑假也熬到頭了。以下幾篇約莫會介紹一下這兩個月做了些什麼。

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圖一:煮桃

前院種了兩棵桃樹。近年都長出了桃子。往年是任由它們自由生長,摘下的桃子都有很多蟲咬或鳥啄過的痕跡,切開後還有蟲子。切去蟲子佔據的果肉後,剩下的煮一煮就放入一個個玻璃瓶做糖水桃罐,或凍成桃子雪條冰棍。(圖一、圖二、圖三)

圖二:桃罐

圖二:桃罐

 

圖三:桃冰棍雪條

圖三:桃冰棍雪條

 

圖四:醜桃子

圖四:醜桃子

怎麼解決蟲子的侵襲?有朋友告訴我,可以打蟲藥,但蟲藥要每星期打,不然無效,而且打的藥可能對人體不安全。所以一直沒有啟動這種解決方案。另外,鳥對桃的騷擾也是一個難題。圖四分別可以看到被蟲叮過的桃子,和帶鳥爪痕的桃子。

今年五月,我從網上查到有人用包裝午餐的Zipper透明膠袋,包上果子,可以解決蟲子的問題,適合的果子起碼有蘋果、桃、和梨。

Zipper袋很便宜,5美元一盒,買了兩盒,每盒300個袋子。包桃前還要把兩個角剪去,這樣可以透氣和讓雨水流走。然後六月份就爬梯包桃,記得那是個炎熱的一天,沒上梯子前在地上伸手包桃時滿身是汗,上梯後,人被樹葉包圍,涼風習習,只覺得瞬間被降溫十幾度C,深深體會到葉子吸收太陽能的能力。(圖五)

圖五:包桃子

圖五:包桃子

包果子的同時,看到已經被蟲或鳥攻擊過的醜桃子就摘掉吧,否則佔據養分,又沒有多少果肉供食用。結果兩顆樹共包了約四百只桃,摘下的小醜桃子也有一兩百只,扔到後院松鼠和鹿都搶來吃。

八月,桃熟收成。天天有桃掉落地。每隔幾天就爬梯摘桃。這次切桃再也不見蟲子,而且也不見鳥啄的痕跡,估計是鳥被閃亮亮的膠袋嚇住了,而大部分蟲是爬來爬去找不到那兩個缺角咬不到果子。完胜!

從中挑出漂亮的桃子送給鄰居和同事約一百幾十個後,我家依然是桃大軍氾濫:冰箱,水果盤,紙盒,到處都是桃子。老婆下令,在吃完生桃之前,不許再買任何水果。這指令估計要持續一兩個月。(圖六)

圖六:到處都是桃子

圖六:到處都是桃子

有些桃長得太高並沒有包上,打下來和包了的桃比較,大小比例是一比三,而且沒包上的果子看上去皺皮不能吃,蟲子可能全部去咬它們了。仔細算下來上樹包桃一共只花了約十個小時,效果就那麼好,夫妻倆都很興奮。兩人約定,明年春天一起早早上樹包桃。

 

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  • mike, 桃子甜美嗎?

    • 一棵是白脆桃,一棵是水蜜桃。太生的話皮或近殼處會發苦。熟過頭太軟則會發酵,大部分都是酸甜。還掛在樹上略發軟的最好,甜而多汁。包桃不累摘桃累,連續三個星期基本要天天擔梯摘。不放糖煮過的桃果汁室外放兩天也會發酵,可見我們平常喝的果汁放了多少糖或防腐劑。