微軟蓋茲近日最愛讀的書 (Enlightenment Now)

我之前講過曾任微軟CEO比爾蓋茲(Bill Gates) 定期在部落格上發表書評和推薦書單, 近日蓋茲最愛讀的書名叫”Enlightenment Now”.  我只覺得是Civilizations的現實Version (一個很舊的PC Games), 小小的內容介紹:

作者史蒂芬•平克(Steven Pinker)為「理性、科學、人文主義和進步」(,,)尋找例證。
究竟今天的生活是否真的比往昔更好?
科學和技術進步是否真的為人類帶來更美好的生活,或者當科技的巨輪滾滾向前,它是否又給生活帶來了新的問題?

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作者Pinker在這本新書《Enlightenment Now: The Case for Reason, Science, Humanism, and Progress》系統地論證了衡量進步的各種標準,用圖表展示了過去半個世紀以來的進步,包括在種族歧視、性別歧視、同性戀厭惡、欺凌、交通安全、石油泄漏、貧困、恐怖主義、閑暇、婦女權利、等方面的進步。作者用了足足十五章去探索每個進步的衡量標準。分析歷史趨勢並使用數據將過去情境呈現眼前,深深理解每一個主題,以便能夠以一種新鮮感和新鮮感的方式表達自己的情況。

比如圖表Figure11-2顯示,1945年以後每年死於戰爭的人數呈下降趨勢,
又好似圖表Figure12-5顯示,飛機引致死亡的人數呈下降趨勢,作者提供的大多數數據和分析都看似是很有說服力的。

蓋茲在Blog中提出最喜歡的書中五個事例,顯示了世界正在如何改進:

1. 與世紀之交相比,你被閃電擊中的可能性要低37倍(圖表Figure 12.9) – 這並不是因為今天的雷暴天氣更少。這是因為我們有更好的天氣預報能力,更好的安全教育。
2. 花在洗衣服上的時間從1920年的每週11.5小時下降到2014年的一個半小時(第17章)。這在大進步計劃中聽起來可能微不足道。但洗衣機的興起使人們的生活質量得到了改善,使人們(主要是女性)能夠享受其他的追求。那個時間代表了每週將近半天的時間,可以用於一切,從狂熱的觀看 Ozark 或閱讀一本書到開始一項新業務。
3. 工作中你不太可能死去。每年有5000人死於美國的職業事故。但是在1929年 – 當時我們的人口不到現在的規模的五分之二 – 在工作中有20,000人死亡(圖表Figure 12.7)。當時人們將致命的工作場所事故視為經營成本的一部分。今天,我們知道得更清楚了,而且我們設計了一些方法來減少意外,而不會危害生命。
4. 全球平均IQ分數每十年上升約3個智商點(圖表Figure 16.5)。由於營養狀況的改善和環境的清潔,孩子們的大腦正在得到更充分的發展。 作者還將更多的分析思考歸功於課堂內外。想想每次你檢查手機的主屏幕或看地鐵地圖時你會解釋多少個符號。我們今天的世界從小就鼓勵抽象思維,它使我們變得更聰明。
5. 戰爭的次數呈下降趨勢 (圖表Figure 11.1)。但在1945年聯合國成立之前,沒有任何機構有權阻止各國相互之間開戰。雖然有一些例外,但國際制裁和乾預的威脅已被證明是對各國之間戰爭的有效遏制。

第十九章中,我認為Pinker對人工智能的威脅過於樂觀。他很快就駁斥了機器人推翻他們的創造者的想法。,作者認為機器人AI雖然聰明, 但沒有欲望(desires)怔服創造者, 沒有終結者(Terminator)風格的危險(Robopocalypse) ,但是恐懼的根本問題是誰來控制機器人, 有人類可以用機器人+AI這一個工具去怔服其他人類。一個獨裁的國家擁有人工智能並控制它,機器人+AI便會成魔,人工智能其實同核武器一樣,勢將成為全球各國需要解決的一個重要問題。

最後作者Pinker解決了實際進步與感知進步之間的空隙 – 這是蓋茲花了很多時間思考的問題。

世界各地的人們都活得更長,更健康,更快樂,為什麼許多人認為事情變得更糟?我們為什麼要掩蓋正面的新聞故事並註視消極的新聞?作者也很好地解釋了為什麼我們被悲觀主義吸引,以及這種本能如何影響我們對世界的態度。

最後一章,作者Pinker寫下 “we will never have a perfect world, and it would be dangerous to seek one. But there is no limit to the betterments we can attain if we continue to apply knowledge to enhance human flourishing.”

大家用自己的智慧去理解吧!

 

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