拆客江湖

小孩子愛拆東西研究,再大一點可能會拆東西修理。如果這種興趣保持不變,再不斷學習加強能力,這種技能完全可以專業化,在社會謀生。在電腦的軟件界,我們把這種行為稱為逆向工程或反向工程(reverse engineering),一直有不同的工具來研究還原源代碼。這裡想介紹一下其它拆的領域。

有一位在電子和電腦硬體界赫赫有名的黑客Andrew “bunnie” Huang是此中的佼佼者。此子1992年起在麻省理工學院(MIT)就讀,十年後拿到電機系博士學位畢業,但一直不務正業,搞到自己在MIT當學生時,MIT就發信宣布學校拒絕承認和他所做的項目有任何關聯(主要是怕有法律責任,相信學校對他個人還是相當欣賞的)。他最出名的幾次戰績包括:
1) 把Xbox改裝成一部電腦(2003年就寫出這麼一本書,有的人現在特地去買舊Xbox來學習這本書的知識);
2) 調查Kingston的大批MicroSD次品事件;
3) 各大公司的打印機在所打印的紙張上秘密留下水印的研究;
4) 如何修改MicroSD上的程序達到電腦和MicroSD的數據之間的中間人(Man-In-The-Middle)攻擊;以及
5) 和斯諾登(Edward Snowden)合作製作附件偵查或防止手機在主人不知道的情況下發出訊息( 他們研究發現可以在智能手機飛行模式下遙遠控制手機照相和錄音  );
真是天馬行空,什麼都鑽研。我嚴重認為,各大公司都在求神拜佛不要讓bunnie盯上自己的產品。

也有專業公司做這種拆的生意的,美國底特律有一家公司Munro & Associates,有一項業務是專門替一些汽車公司拆其它公司的車來研究的:火花塞、坐墊、排氣消音器,什麼都拆;研究的報告包括估價、物質成分、重量,及生產時間,曾有報導舉例來說:他們把BMW的i3拆出五萬四千個零件,其中有三萬一千件是機械零件、其餘兩萬三千件是電器零件。

最後,作為個人,如果你對拆東西有興趣,可以上這個網站增廣見聞: https://www.ifixit.com 裡面有很多常見日用品被拆的詳細步驟,譬如各型號的iphone,android機。我也是看了這網站才知道 Apple HomePod 比Amazon Echo和Google Home都難拆。

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Posted in i.family, i.tech.
  • I am now reading the book
    The Hardware Hacker: Adventures in Making and Breaking Hardware by Andrew ‘bunnie’ Huang

    • 噢,是他最新的新書。