亨丁頓舞蹈症

12月19日看到一則新聞: 研究人員經過十多年的努力,針對亨丁頓舞蹈症發展出一種實驗性的新藥。亨丁頓舞蹈症是甚麼病?請容我講個故事,一個真實的故事。 伍迪.蓋瑟瑞( Woody Guthrie,全名是 Woodrow Wilson Guthrie ,圖1 ),是一位美國歌星,生於 1912 […]

電紙書

過濾藍光 一文中提到現代手提電子設備的TFT顯示, 其LED背光所產生的藍光, 對眼晴實在產生不可逆轉的傷害。目前為止, 還沒有可以治療的方法, 所以又稱為”眼晴的癌症”。 因此, 另類的顯示方法E-ink應運而生。它在靜態顯示下, 不需LED背光、不閃爍、也不耗電, 所以大大減低對眼晴的傷害。 最著名的應用, 便是Amazon的電子閱讀器Kindle, […]

春天結束夏天開始,身上被蚊咬得也多了起來,今天我們就來聊聊蚊子。 蚊子據說在兩億年前的侏羅紀就已存在。最早的化石證據來自白堊纪(Cretaceous,1億4550萬年前至6550萬年前,緊跟著侏羅紀)。而至今找到最早帶血蚊子的化石是來自四千六百萬年前,在美國西北部的蒙大拿州(Montana)發現。 (圖一) 所吸血液的動物屬性未知。小說電影《侏羅紀公園》故事的理論前提是說可以從史前蚊子所吸血液裡培植出恐龍來,這種假說應該是不可能的,因為DNA的半衰期只有521年,幾千萬年後,DNA早已損毀得不可用。(註1) 成年雄蚊一般只活一至兩星期,雌蚊在環境適合下可以活到兩個月。蚊子是冷血的,有些蚊種還可以找個洞冬眠,等天暖再產卵,這樣算來是可以活半年。雌蚊一生只交配一次。在交配前和雄蚊一樣,靠吸食植物汁液維持生存。交配後根據二氧化碳尋找動物吸血來發育卵巢產卵,在75呎(23米)外其觸角就可以感受到二氧化碳,找到動物後靠汗水乳酸等氣味以及體溫到處著陸嘗試尋找適合吸血點(據說臭腳對其吸引力極大),所以你被叮了很多口可能都是來自同一隻蚊子。蚊子翅膀震動的次數達到每秒三百到六百次,這就是在我們周圍飛行尋找著落點時所聽到的嗡嗡聲。(註2) 雌蚊吸足血後兩至三天卵巢才能發育成熟,即可在積水中產卵。幾吋高的水就行,鳥的洗澡窪地,屋簷積水,廢車胎裡,水生植物的積水處都可以,每隻雌蚊可產100-300只卵,可以分幾次產卵。然後從卵到孑孓到蛹到成蚊(圖二),需一至兩星期,如果天氣冷可能要一個月(註3)。據研究全世界各大陸都有蚊子,只有冰島除外,因為冰島的氣溫常常劇變,蚊子完成不了卵、孑孓、蛹、成蚊的成長週期。 我們肉眼所能看到雌蚊吸血的那根“針”其實是“劍鞘”,內含六條針(圖三), 這裡有個三分多鐘的視頻錄下了針刺進來的鏡頭 , 其中兩根針頭處呈鋸狀,專門是用來鋸開皮膚的;然後有兩根用來撐著皮膚組織, […]

從記憶說起

我們活在一個神奇的世界裡,科學在不斷地向前邁進,但仍遠遠觸及不到大自然的真相。 有一種淡水扁蟲 Dugesia dorotocephala 有大腦,能學習,怕光,也如海星般具有超凡的自癒能力:只要把它身體剪斷,十四天後,兩邊都能長出新的缺失部位。 2013年,位於美國波士頓的塔夫茨大學,有兩個生物學家 Tal Shomrat 與 Michael […]

熬夜、猝死、老年癡呆、睡眠、和冥想

你熬通宵玩遊戲後,是否反應遲鈍? 嗯,我勸你還是認真補睡。 長期缺睡會導致腦細胞大量死亡,而且這個過程不可逆,連補睡也補不回來(注1)。這個大家應該已經知道了就不再提了。 腦細胞大量死亡變笨了你或許無所謂,現在說另一個更嚴重的問題:先引述不久前剛發生的新聞:(2017)今年2月27日報導,“美國35歲實況遊戲主播PoShYbRiD(本名維諾, Brian Vigneault ),近日展開24小時實況《戰車世界》的遊戲馬拉松,但到了22個小時左右,維諾離開位置後就一直沒有回來,觀看實況的網友遲遲等不到他回來,還以為是他不敵睡意睡著了。”隔天網友打電話去卻是警察接的,被告知他已猝死。 才22小時就猝死了?很久以前聽到日本和中國都有發生的過勞死,數量比較少,一般是事主持續工作超過幾天幾夜不睡後猝死。近年玩遊戲猝死的不僅多,世界各國都有,而且事發時只是持續玩很短時間就死亡,隨便GOOGLE一下: 今年(2017)一月十日小陳在江蘇常熟網吧打遊戲,23小時後猝死; 2015年12月31日一名大學生晚上10點前後來到青島市北區丹山路一網吧玩遊戲,四個多小時後的凌晨三點多猝死。 […]