亨丁頓舞蹈症

12月19日看到一則新聞: 研究人員經過十多年的努力,針對亨丁頓舞蹈症發展出一種實驗性的新藥。亨丁頓舞蹈症是甚麼病?請容我講個故事,一個真實的故事。 伍迪.蓋瑟瑞( Woody Guthrie,全名是 Woodrow Wilson Guthrie ,圖1 ),是一位美國歌星,生於 1912 […]

回港遊記

回到香港十天左右,與老朋友見了面。在港島老區重遊了當年生活和上學的路線後,我又被帶到將軍澳,看了那裡的商場、公共圖書館、香港單車館、海濱長廊等,晚上再吃頓長飯,聊了很多東西。 隔天與剛剛退休的舅父(上文裡提到過他)也聯絡上,我向舅父提出想在這一星期左右的時間裡看看香港的全貌。於是由舅父當導遊,帶我到處亂逛。走過元朗、天水圍、深水埗、塘坊村、流浮山、數碼港、屏山鄧氏宗祠、香港懲教博物館、維園、中央圖書館、天水圍圖書館、美荷樓、東涌、梅窩、昂坪(圖00a)、跑馬地(圖00b)、沙田馬場(圖00c)、沙田文化博物館、尖東(看隔岸夜景)、尖東藝術館、中環(圖00f)、世界最長扶手電梯(圖00e)、西貢;坐過的士、巴士、電車、地鐵、輕鐵、馬鐵、東鐵、和西鐵、和大嶼山渡輪,繞經肖箕灣、北角、銅鑼灣、香港仔、淺水灣、深水灣、赤柱、汀九、荃灣。順便也去了澳門一趟。   多日在外行走路上,有很多見聞可以分享: 1. 兌換港元:沒到港時就從朋友處得知在香港的銀行和兌換店換錢的區別,來到後先在機場的銀行兌換了兩百美元,再買了SIM卡用,到港島後第二天早早來到網上搜索到的最高兌換率口碑、位於中環的“百年兌換店”,以7.8兌換率換了一千八百美金;網上說“百年”總要排隊,於是我開門前半個多小時到,佔龍頭第一位;朕頓時龍心大悅,悠閒地站著翻看路上到手的兩份免費報紙等開門。兌換完搭電梯下樓來才發現不僅樓上在排隊,樓下電梯前也有人在列隊排這兌換店的隊,上下加起來共二十幾人在排隊,人還不斷在加入,太誇張了。後來當日在銅鑼灣灣仔路邊看沒人排隊的兌換店,兌換率僅僅是7.6而已,難怪!至於機場銀行就更別說了,說是沒手續費,但後來算下兌換率竟然是7.0那麼低。 2. 凹凸紋引路徑: 在深水埗,發現有“凹凸紋引路徑”方便盲人行走不出偏,在地鐵站內和馬路行人道上都有,但可惜在地鐵出到馬路的樓梯階梯間沒有,所以看到一個盲人在樓梯間緩慢地拄著盲人棍試探地珊珊而行。我的鞋踩上去這些路徑時,腳板的確感覺到凹凸不平,真有用。雖然網上還看到凹凸紋引路徑某些方面有缺陷被投訴,但畢竟這是一種善心的設施值得一贊。 3. […]

帶長者去遊車河

母親不良於行後,一直呆在家裡,除了看醫生外足不出門。我突生一念,想去帶她跨州遊車河(台灣大陸一般稱其為自駕游),目標是遊覽美國各處的國家公園,盡量不用下車,就在車裡坐著看壯麗的山河。於是,計劃了幾個月後,2016年的暑假,我花了十來天,在路上與她同行。 事先,我對她保密行程。其實即使說了她可能也不會明白,因為她在姐姐家住,沒有這麼玩過,也不認識這些名勝。所以她一直以為是在所住的城市附近兜兜,可以回家做飯,我也不詳細解釋,準備讓她驚喜一下。 美國地大物博,沒有車很不方便,如果不是在市區,去多幾個地方會費時又浪費錢,找計程車出行一天會比租車還貴。所以來到不是所居城市時,大部分人第一件事就會是租車。租車業發達大眾化後,租車價錢就被壓得很低。我這幾年還發展了一種興趣,每次租車喜歡租不同型號的車,這樣既實用又深入試車,以後搞不好我下一輪車就買這型號了。 我租了一架運動型多用途車(SUV)。如果人不多的話,SUV是遊覽國家公園時的最佳選擇:國家公園有些路面有坑窪,愛冒險進山裡開小路的話很好用,甚至有某些地方要涉水而過,SUV車底比較高正合適(我這句話像不像廣告,哈哈)。這次是我第二次租SUV類型的車,上一次是租了一輛Jeep牌子的車,也是主要逛國家公園。租的時候很喜歡,開了幾千英哩後,發現有一個換檔設計不合理很危險,事後回想害怕起來。後來果然傳出Jeep牌的車子被廠商召回修改,看報導好像就是有關的設計。這次我租的是一輛豐田帶天窗的RAV (圖1)。車是自動但是有手排檔的設計,人工換檔很簡單不用踩檔,走上下坡陡路或崎嶇路轉方向時非常方便(筆者按:長距離下坡必須用低檔:如果不懂為甚麼的話請千萬不要開車去國家公園,會有危險,那些公園裡這種路很多,這種路我一發現附近車輛不用低檔降速就嚇得躲開遠遠的)。回來後和一個天天開SUV上班的同事說:這次之後才知道SUV操作的優越性,不是一般轎車(sedan)或休旅車(minivan)可比,他一副理所當然的表情,得意地點頭說是。 上路後,母親當然是一路和我聊天,她很喜歡這樣長時間一起坐著說話的感覺,這次是比以前更長更單獨的相處。去到各個國家公園後,看到美景時我們都會靜下來欣賞風景。如果可以的話,我都會帶她下來在車附近照個相。如果開車的路途遠,我每三四個小時就停車上個廁所、吃飯、或加油等,讓母親下來走動一下活動活動手腳。 計劃是一路吃餐館,住旅館。我一般是今天入住這旅館後,再根據明天行程上網找下一家旅館。有時候不確定明天遊覽所花的時間時,會抄下兩三家不同遠近的旅館,開到適當時候再打電話訂房。時間不夠了就少上幾個景點,這樣安排沒有壓力,也是我多年長途旅行後養成的習慣。 小時候看卡通,看到有一種鳥很特別,一直以為不是真的只是卡通裡的角色,就是在沙漠化的公路邊跑得很快卻不飛的奇鳥,我這次在美國中南部穿越州際公路時居然看到了真身。真的是跑得很快,我親眼看著一隻橫穿公路跑過去,既撞不到它,也沒有時間把它拍照下來,嗖的一下就跑過去了。到旅館後搜索,發現它就叫Roadrunner (圖2)(我暈,現在為了寫博客又搜了搜那卡通,卡通名就叫 “Wile […]

RP0W筆記(5):家用服務器

家裡有超過一兩部電腦後,就有做服務器的興趣來共享一些文件,省得拷貝來拷貝去的。如果設好路由器和域名的話,其實也可以對外。RP0W的好處是非常省電,不吵(沒風扇)不熱,但是RP0W的處理器和記憶體的配置都比較低,對外不一定夠快,如果數據庫太大也能感受到速度問題。所以在家用就好,以下設的主要是http和ftp (假設已在RP0W安裝raspbian Jessie操作系統,可參考筆記1): 1. 安裝 Apache2 和 PHP: sudo apt-get […]

社交網站點滴 – 回應 ”沒有數碼足跡的男朋友“

lofan888 這篇有太多的觀點有所共鳴。然後我想接著討論一些觀點和延伸話題: 知道有相當數量的人因為不符合社交網站的規定(如被發現用假ID、登了篇不符合要求的文章或圖,被人惡意投訴等等)而被取消帳號,痛苦地發現多年的文章、圖片、甚至社交關係一日之間消失無踪。帳號有的是私用的,有的是工作用的。 有人甚至為了回去Facebook帳號,改了自己的法律名字來符合Facebook網站的名字,結果也回不去Facebook(不知新聞報導後結果如何,但這種行為真是可悲 – 註1)。 最近還有報導說,人死後,如沒有指定親人接管,所有內容將屬網站所有,親人用其死亡證也無法領取。請問你看過有多少網站有這樣的選項? 也許我們可以反思一下,社交網站的特徵:剛開始是免費讓人上載文章、圖片、視頻等資料讓人方便分享,並讓帳號之間建立聯繫,點贊表示欣賞,最後是即時通知帳號相互的更新訊息。 不要輕視這小小幾點的力量,我讀過專門做社交網站的設計書,所有這些小設計就是針對要讓人回頭查帳號的,上的多了,你就上癮成習慣了。一旦你上癮了,你就不輕易到其它網站去了。這就可以理解譬如Google+搞不過Facebook:因為Google+出晚了。另一方面,Google、Facebook,推特先是被大陸和諧封鎖了,然後中國人上慣百度、人人網、微博後就不輕易轉到國外的類似網站了,除非有人覺得文字自由比關係網和歷史來得更重要,千方百計翻牆上,普通人還做不到。 社交網站還有個特徵是上載極度容易,下載存檔極度困難或隱藏在某個小角落,也從不提醒人要下載存檔,所以很少有人會想起下載這事。在網站偶然當機時人們才暴跳如雷。結果現在社交網站當機也成大新聞了。 […]

RP0W筆記(4):OSMC進階 ~ 字體和菜單語言

如果裝完筆記(3)所說的OSMC後你沒有再修改設置,此時你放入外置硬盤的視頻文件或文件夾帶漢字,你就會看到豆腐字(其實是系統用方塊代替無字體的字符)。 A. 消除帶中文的文件夾或視頻名的豆腐字 這部分步驟的前提是:你有外置硬盤,裡面的視頻文件或文件夾帶漢字或全是漢字,所以連接上OSMC點文件夾時會看到豆腐字。這將幫助你在下面第16步驟看出來你最終是否已修改成功。 要改的方法是加個帶漢字的字體,再把OSMC所依賴的KODI軟件所引用的字體換成這個就可以了。可惜的是OSMC沒有機制做這種精緻的修改,所以我們要從遠程透過SSH連接有OSMC的RP0W。 1. 在筆記(3)裡的第12步我提到設定靜態IP這主要就是要讓遠程進入時方便,省得每次要查現在OSMC的IP是多少。以下假定IP是 192.168.1.9 : 先用ssh遠程連接OSMC。OSMC的原始用戶名和密碼都是 […]

至今看過平衡力最好的機器人

維基百科: 波士頓動力公司(英语:Boston Dynamics)是一家美國的工程與機器人設計公司,此公司的著名產品包含在國防高等研究計劃署(DARPA)出資下替美國軍方開發的四足機器人:波士頓機械狗,以及DI-Guy,一套用於寫實人類模擬的現成軟體(COTS)。此公司早期曾和美國系統公司一同接受來自美國海軍航空作戰中心訓練處(NAWCTSD)的一份合約,該合約的內容是要以DI-Guy人物的互動式3D電腦模擬,取代海軍飛機彈射任務訓練影片。 在2013年12月13日,波士頓動力公司被Google收購。2017年6月9日日本軟銀株式會社以不公开的条款收購谷歌母公司Alphabet旗下的波士頓動力公司。  

RP0W筆記(3):OSMC 媒體中心

前文說 OSMC 是一款用來連接HDMI電視看硬盤視頻、照片、音樂、和網上音視頻的媒體中心(Media Center)。 安裝到Raspberry Pi Zero Wifi (RP0W)是一件非常簡單的事,約需30分鐘。以下主要是針對視頻的設置。 先說最便宜的硬件設施: […]

砌水泥

這個暑假花了幾個週末在後院砌水泥。 能用鋪路磚,又何必砌水泥?這個看法要解釋一下。我們以前一直都是只用磚,但幾年下來,發現,磚與磚之間雖然有沙,落葉會在磚縫間累積成肥料,螞蟻及其它小蟲也很多,專門在磚縫之間開拓小路。最後磚縫間長滿了雜草,草根向下伸到土裡汲取養分,長得太高還要除草。如果現在底部先用水泥填了,再想辦法在磚縫間塞滿特殊填料,我想大部分問題就解決了。 老實講,砌水泥這種工作前幾年也做過出力的幫工,但從未挑頭做過,以前經過工地看兩眼也沒看出個所謂來。今年沒動工前我是戰戰兢兢,不知會搞出甚麼樣子,砌太醜了又怎麼辦?有點擔心。這次連續在後院的三個地方砌了四次水泥,總算有了些心得。 在工具店能買到一袋袋的水泥類產品有很多種,如果不確定自己要用哪一種,可以從最粗的工作做起,就能學到取捨,做錯了也能補救。我們最初是要用水泥填滿一個凹槽,後來又決定在上面鋪大方磚(圖一)。這是太好的學習條件了:下面鋪成甚麼樣子也沒人看到,哈哈!   最先買的是袋裝混凝土拌合料(concrete mix)。這是最簡單的原料,因為一切都已經混合好了,加水攪拌就行。拌合料包括甚麼呢?一定比例的水泥、沙粒、小石頭。(圖二) 加多少水攪拌?因為初做不熟,我是拿一定分量的拌料加水攪拌,太濃則再加,太稀則再加拌料,最後發現最多加一半體積的水就夠了。有時攪拌後停太久拌料變乾,又要再加水攪拌。加水的方法是先把拌料堆成一個火山似的,然後在“火山口”倒水,一倒完水,水就可能流下“山”,這時就要不斷從“山下”把拌料翻上來到“火山口”沾水。如果水少了,再做個“火山口”,再往“火山口”倒水就可,直到拌料全部濕透,符合粘度。 沒有運泥車,我們這種業餘的水泥工只好人工攪拌。攪拌是個重體力勞動。每次砌水泥後的幾個晚上,全身酸痛,尤其是手和臂。砌完水泥後發現,回到公司上班打電腦其實真是一種享受。 砌水泥也有技術。把拌料撥到適當位置後,表面露出石頭處會凹凸不平,要用砌磚刀不斷地把水泥抹平。其實就是抹得讓小石塊沉下去,這樣表面就剩下平平的一層了。水泥還可以用木板隔開,這樣又直又可以隨時抽離木板。我們在第二次砌水泥時用磚頭隔開,結果乾了後磚頭就黏到水泥上抽不走了。 […]